意外と実用的!ペンギンたちのステキな【タキシードカラー】のヒミツ

ケープペンギンさん | トリまみれイラスト

人生で一度でも疑問に思う機会があるかどうかは置いといて、
ペンギンって何でお腹が白いんでしょうね?

ケープペンギンさん | トリまみれイラスト

コウテイペンギン、イワトビペンギン、ケープペンギンなど
ペンギンにはたくさんの種類がありますが、
みんな背中が黒くて、お腹が白…という
とってもオシャレなタキシードカラーをしています。

実はこのタキシードカラーには
ペンギンたちが水中生活でとっても有利になるような仕組みがあるんだって。

てんキュー

単純にカワイイってだけじゃなかったのか…

周囲に溶け込み魚を惑わすペンギンのワザ

ペンギンのお腹が白い最大のメリット、それは…

エサが捕りやすくなる!(ババーン)

ペンギンのゴハンは、
みなさんご存じの通り、お魚

ペンギンたちは水中を飛ぶように泳ぎながら
すばしっこく逃げ回る魚を上手に捕まえます。

ケープペンギンさん | トリまみれイラスト

泳ぎが上手だから魚捕りも上手。

という事なんですが、
なんと、その狩りの時にお腹が白い事が役立つらしい。

カワセミさん

ウーン、ホントぉ??

ペンギンが…消える…!?

ペンギンが魚を捕まえに行くと…
魚から見たら、なんとペンギンが消える!というのです。

サカナさん

何で!?

消えたペンギンさん | トリまみれイラスト

プールや海などの水中は、
基本的には青っぽい色をしていますが、
水中から上(空の方)を見上げてみると
太陽や月の光で水面が白く輝いて見えますよね。

ペンギンの白いお腹は、
その眩しい白色の水面に溶け込む保護色になるんです。

保護色(ほごしょく)ってなに?

雪山なら白、ジャングルなら緑…など
周囲の色に溶け込むような色のコト。

敵から襲われにくくなったり、
獲物から見つかりにくくなったりする便利な色です。

保護色のライチョウさん | トリまみれイラスト

▲保護色代表:雪山のライチョウさん

白い水面から襲い来る白いお腹!!

水中にいる魚たちにとって、
水面(上)から襲ってくるペンギンは
さぞや見えづらいに違いありません。

消えるペンギンさん | トリまみれイラスト

逆に、
もしペンギンが全身真っ黒だったら、
真っ白な水面に浮かび上がる
くっきり黒いシルエット…

これはさすがに魚たちにもバレバレでしょう。

消えないペンギンさん | トリまみれイラスト

上から見ても消える…!?

上(水面の方)にいるペンギンは見えづらい

では、
下(海底の方)にいるペンギンはどうでしょう?

魚たちはペンギンより上を泳いでいれば
襲い来るペンギンを無事に避ける事ができるんでしょうか。

サカナ

ヨユーっしょ。

水中から上(水面)を見た時には
太陽の光で白っぽく見えますが、
水中から下(海底)を見た時には
逆に真っ暗…つまり黒色に見えるハズです。

ココで思い出してほしいのが、
ペンギンはお腹が白いだけじゃなく
背中が黒いという事実

そう、

下にいるペンギンも消える。笑

消えるペンギンさん | トリまみれイラスト

さっきと逆パターンで、
もしペンギンが全身真っ白だったら、
暗い海底に浮かび上がる
白く光り輝くペンギン…

もちろん魚たちにもバレバレでしょう。

消えないペンギンさん | トリまみれイラスト

ちなみにコレはペンギンが食べられる側になった時も同じ

ペンギンを食べたい動物(シャチやアザラシなど)にとって
水面にいるペンギンは白いお腹で見えづらいし、
海底にいるペンギンは黒い背中で見えづらい。

なので結果的に襲われにくくなるという効果もあります

ペンギンたちのカラーリングは、
地上ではあまり役に立ちませんが

ケープペンギンさん

「可愛い」から役に立ってるもん。

自分がサカナを襲う時にも
自分がシャチに襲われる時にも
相手に気づかれにくいという
水中でこそ発揮される便利な保護色効果があるんですね。

そういえば、シャチやイルカ・魚たちなど
水に住む生き物はお腹が白くて背中が黒いヤツが多いような気がしませんか?

海の生き物 | トリまみれイラスト

もしかしたら、彼らも
ペンギンと同じような「保護色」効果を
利用しているのかもしれませんね。

カワイイ+便利!ペンギンのタキシードは最強

…という訳で、
ペンギンたちのオシャレカラーは
カワイイだけじゃなくて
できるだけゴハンを食べやすくするため
+できるだけ食べられないようにするための
大事な役割(保護色効果)があるのでしたー

…というお話でした!

どうでしょう、
ペンギンたちを見る目が変わったのではないでしょうか?

てんキュー

ちょっとカッコイイかも。

ケープペンギンさん

ちょっとかーい。

今度、試しに襲われる魚の気持ちになって
水中を飛ぶように泳ぐペンギンたちを見てみてくださいね。